José Loureiro Botas nasceu em 6 de Julho de 1902, na Praia da Vieira, Vieira de Leiria.

Foram seus pais Maria Malaquias Botas e Joaquim Loureiro Botas. O pai de José Loureiro Botas, dono de uma companhia de pesca, exercia também funções de banheiro salva-vidas, tendo sido condecorado pela Rainha, em 1892, pelo seu mérito nessa tarefa. Quanto à mãe, ocupava-se no comércio de pescado.

Frequentou na Vieira a instrução primária, que concluiu aos nove anos, com distinção. Nessa altura, O Século noticia o facto, advogando um apoio governamental que lhe permitisse prosseguir os estudos. Mas o apoio pedido não surge. Chegando a matricular-se no liceu de Leiria, Botas não pode contudo, por falta de recursos, frequentar as aulas. Uma possibilidade de ajuda nesse sentido por parte do padrinho rapidamente desaparece também, devido à súbita morte deste.

José Loureiro Botas começa então a trabalhar, no comércio, primeiro na Marinha Grande, depois, a partir dos 18 anos, em Lisboa. Aí trabalhou numa retrosaria e numa loja de roupas do Chiado. Mais tarde tornou-se proprietário comercial, primeiro de uma retrosaria e depois, com outros sócios, da "Pastelaria Irlandesa", na Rua Alexandre Herculano, a partir de 1938.

No princípio dos anos 20 frequentou, tendo sido aprovado com elevada classificação, o curso nocturno do Ateneu Comercial de Lisboa, instituição de que era sócio desde 1921. Pertenceu aos Corpos Sociais do Ateneu durante mais de 30 anos, desde 1930 até falecer. Dedicou a esta associação o seu primeiro livro, Litoral a Oeste.

Loureiro Botas relaciona-se com alguns círculos da intelectualidade da época, entre escritores, jornalistas e artistas plásticos. Todos os verões regressa à Praia da Vieira, onde mantém igualmente uma extensa rede de contactos.

Foi no Boletim e noutras folhas do Ateneu que publicou os primeiros textos, tendo sido também premiado nos jogos Florais daquela associação, em 1938 e 1939. Ganhou ainda, com a novela Medalha de Oiro, um prémio literário associado aos Jogos Desportivos Nacionais de 1937.

Colaborou em diversos jornais e revistas, sobretudo n' O Século. Também o Boletim do Ateneu continua a publicar contos seus, o mesmo fazendo em 1979, já depois da sua morte, o Jornal da Marinha Grande.

Em 1940 inicia a publicação em livro dos seus trabalhos, com Litoral a Oeste, que ganhou o prémio “Fialho de Almeida", do S. N. 1. e que foi duas vezes reeditado. Em 1944 sai Frente ao mar, que teve segunda edição. O terceiro livro, Maré Alta, é de 1952. Sete anos depois vem a lume Nasci à beira do mar (versos) e em 1963 publica-se Barco sem âncora. Como é sabido, os contos e novelas de Loureiro Botas têm por tema principal a vida da população pobre da Praia da Vieira, sobretudo dos pescadores e ocupações adjacentes. Muitas vezes pintou nos seus escritos personagens e acontecimentos verídicos.

José Loureiro Botas faleceu em Lisboa, em 18 de Junho de 1963. O funeral realizou-se no cemitério de Vieira de Leiria.

Em 1959 fora já homenageado em sessão solene no Ateneu. Após a sua morte, esta associação inicia uma subscrição para colocar no túmulo de Loureiro Botas uma lápide evocativa, que será colocada anos mais tarde. Ainda antes disso, em 1965, a Biblioteca de Instrução Popular dedicou ao autor a sua sessão solene de aniversário, à qual se deslocam representantes do Ateneu Comercial. No ano seguinte, a escola desta última associação prestou também homenagem ao escritor, atribuindo o seu nome, em sessão solene, a uma sala de Biblioteca e convívio. Em 1971, o dinamizador da recém-iniciada actividade cultural no Ateneu coloca essa nova linha de acção associativa sob a evocação de Loureiro Botas. Em 1977, é dado o seu nome a uma rua da Praia da Vieira.

A sua obra foi objecto de análise pela jornalista Leonor Bandarra, em sucessivos números do Correio do Minho, tendo o conjunto dessa análise sido publicado em opúsculo em 1974.

Entre 25 de Maio de 1978 e 26 de Julho de 1979 Barco sem Âncora é publicado no Jornal da Marinha Grande.

José Loureiro Botas encontra-se antologiado na Bulgária, numa colectânea de autores portugueses editada naquele país em 1979.

 

Bibliografia do Autor:

1934, Um casamento no Ateneu, O Gargalhadas (folha do Ateneu Comercial de Lisboa) Carnaval de 1934.

1938, Como eu vi a ilha da Madeira, O Ateneu. Boletim do Ateneu Comercial de Lisboa, Março a Agosto de 1938.

1940, Litoral a Oeste, Lisboa, Portugália. (2ª ed.: 1944)

1944, Sem título (entrevista ao "Documentário do Ar Portugal- Brasil"), A Voz da Marinha Grande, 24.02.1944.

1944, Frente ao mar, Lisboa, Portugália.

1950, A Praia da Vieira continua às escuras, A Voz da Marinha Grande, 02.11.1950.

1952, Maré Alta, Lisboa, ed. autor. 1959, Nasci à beira do mar Versos, Lisboa, Portugália.

1960, Oito décadas, O Ateneu. Boletim do Ateneu Comercial de Lisboa, 11 série, n.º 4, Junho 1960.

1961, Hino ao Ateneu (versos), O Ateneu, Boletim do Ateneu Comercial de Lisboa, 11 série, n.º 12, Fevereiro 1961.

1963, Barco sem âncora, Lisboa, Portugália

 

in: VIDAS PASSADAS OBRAS PRESENTES
(pinhal do rei - documentos concelhios)

Exposição Documental e Bibliográfica

Câmara Municipal da Marinha Grande
(projecto Núcleo de Arquivo e Documentação)

 

Transcrito do site: http://www.mgrande.net/marinhagrande